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Tom Alby

Warum kaufen wir Bücher? Ein Plädoyer für öffentliche Bibliotheken

2022-02-27


Bitte nicht falsch verstehen. Ich liebe Bücher. Ich liebe es, Bücher zu lesen. Ich habe Tausende von Büchern gelesen, und das ist keine Übertreibung. Die Frage ist nicht, warum man Bücher liest, sondern warum man sie kauft. Zugegebenermaßen eine seltsame Frage von einem Buchautor, der damit auch noch etwas Geld verdient, wenn auch nicht viel.

Vor mehr als zehn Jahren hatte ich einen Artikel gelesen, in dem es hieß, dass die Anzahl der Bücher in Ihrem Haus mit der Intelligenz der Kinder korreliert. Damals hatten wir etwa 1.000 Bücher im Haus. Und wir kauften noch mehr Bücher. Jedes Buch, das ich interessant fand, kaufte ich, denn wenn ich das Buch kaufe, so theoretisch der Gedanke, lese ich es und lerne. Leider interessiere ich mich für sehr viele Themen. So habe ich viele Bücher gekauft, die ungelesen im Regal gelandet sind. Man lernt nicht allein dadurch, dass man ein Buch gekauft hat. Und obwohl man argumentieren könnte, dass zumindest die Besucher von der riesigen Anzahl von Büchern in unserer Bibliothek beeindruckt sein könnten, ist das wahrscheinlich der unwichtigste Grund, warum man Bücher kaufen möchte. Auch wenn es einen Zusammenhang zwischen Büchern und der Intelligenz von Kindern zu geben scheint, reicht es nicht aus, Bücher zu haben.

Schlimmer noch, all die ungelesenen Bücher gaben mir jedes Mal ein schlechtes Gewissen, wenn ich sie sah. “Oh ja, das wollte ich lesen. Ich sollte es so bald wie möglich lesen, aber jetzt habe ich keine Zeit.” Diese ungelesenen Bücher waren zum Zeugen meiner Impulskäufe geworden. Ich empfand sie als Ballast. All diese Erinnerungen daran, was man tun sollte oder bereits getan haben sollte, umgeben einen. Oberflächlich betrachtet ist man vielleicht stolz, wenn ein Besucher über die Anzahl der Bücher staunt, die man besitzt, aber in Wirklichkeit fühlt man sich schuldig, weil man nur so tut, als ob. Die Dinge, die man besitzt, besitzen einen selbst, dieser Spruch aus Fight Club gilt auch hier.

Auf der anderen Seite, ist eine eigene Bibliothek, so klein sie auch sein mag, nicht auch ein Ort der Entdeckungen? Ein Ort, in dem man ein Buch findet, das man vor einiger Zeit gekauft hatte, weil es einen interessierte, und das einen nun inspirieren konnte? Ist es nicht sogar vollkommen ok, eine Bibliothek voller Bücher zu haben, die man noch nicht gelesen hat?

Aber, alle diese Bücher waren Geld. Einige dieser Bücher waren ein paar Jahre nach dem Kauf wertlos, ich habe auf einem Gebrauchtbuchmarkt keinen Cent für sie bekommen. Sie waren relevant, als ich sie gekauft hatte, aber sie sind es nicht mehr, zum Beispiel Bücher über bestimmte Technologien oder Bücher von Politikern usw. Als ich den größten Teil dieser Büchersammlung kaufte, hatte ich viel weniger Geld als jetzt. Das hat meinem Bankkonto geschadet. Ich hätte diese Buchkäufe als eine Investition in meine Zukunft betrachten können. Aber die meisten davon haben sich nicht ausgezahlt (einige Bücher allerdings schon).

Heute, mit digitalen Büchern, ist es noch schlimmer. Vielleicht sehen wir die ungelesenen Bücher nicht jeden Tag, weil sie irgendwo auf unserer Festplatte liegen. Aber von Zeit zu Zeit erinnern wir uns an sie.

Als ich ein Kind und ein Teenager war, hatte ich eine andere Beziehung zu Büchern. Wir hatten kein Geld, um viele Bücher zu kaufen. Aber ich hatte einen Bibliotheksausweis. Und ich verbrachte einen Großteil meiner Zeit in der Bibliothek. Dort gab es Bücher, Schallplatten, Kassetten, Musiknoten und Videos. Ich bin mir nicht sicher, wann und warum ich diese Verbindung zur Bibliothek verloren hatte. Vor kurzem habe ich die öffentliche Bibliothek wiederentdeckt:

Letzten Endes geht es um bewusste Entscheidungen. Wir können alles kaufen, was wir wollen, und bekommen es am nächsten Tag geliefert, mit Amazon Kindle oder PDFs sogar noch im selben Moment. Alles ist nur einen Klick entfernt. Aber auch Bücher können Unordnung schaffen, wenn sie ohne wirklichen Bedarf gekauft werden. Der Bedarf kann natürlich sein, einen Ort zu haben, indem man alte Käufe wiederfindet. Eine öffentliche Bibliothek aber hilft, langsamer zu werden und weniger Geld auszugeben. Und wenn man sich in ein Buch verliebt und es immer wieder lesen will, kann man es immer noch kaufen.

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